"Leidsime 8,000 m sügavuselt kaua keelatud saasteaineid"

Ookean kuuvalguses – saasteained varitsevad sügavuses

ANNA SOBEK, keskkonnakeemia professor ja keskkonnateaduste osakonna juhataja kl Stockholmi ülikool, on teinud jahutava avastuse

Olin hiljuti osa meeskonnast avastas inimese tekitatud saasteained Maa ühes sügavaimas ja kaugemas kohas – Atacama süvikus, mis laskub Vaikses ookeanis 8,000 m sügavusele.

Polüklooritud bifenüülide (PCB-de) olemasolu sellises kauges kohas rõhutab üliolulist tõsiasja: ükski koht Maal ei ole saastevaba.

PCB-sid toodeti suurtes kogustes 1930. aastatest kuni 1970. aastateni, enamasti põhjapoolkeral, ning neid kasutati elektriseadmetes, värvides, jahutusvedelikes ja paljudes muudes toodetes. 1960. aastatel sai selgeks, et nad on mereelu kahjustamine, mille tulemusel keelati 1970. aastate keskel peaaegu ülemaailmne nende kasutamine.

Kuid kuna nende lagunemine võtab aega aastakümneid, võivad PCB-d läbida pikki vahemaid ja levida kohtadesse, mis on kaugel nende esmakordsest kasutamisest, ning ringlevad nad jätkuvalt läbi ookeanihoovuste, tuulte ja jõgede.

Meie õppima toimus Atacama süvikus, mis jälgib Lõuna-Ameerika läänerannikut peaaegu 6,000 km ulatuses. Selle sügavaim punkt on ligikaudu sama sügav kui Himaalaja kõrgus.

Kogusime setteid viiest kohast kaevikus erineval sügavusel vahemikus 2,500–8,085 m. Viilutasime iga proovi viieks kihiks, alates pinnasetetest kuni sügavamate mudakihtideni, ja leidsime neist kõigist PCB-d.

Saasteained kleepuvad surnud planktoni külge

Selles maailma osas toovad ookeanihoovused pinnale külma ja toitaineterikka vee, mis tähendab palju planktonit – ookeanide toiduvõrgu põhjas asuvaid pisikesi organisme. Kui plankton sureb, vajuvad nende rakud põhja, kandes endaga kaasa saasteaineid nagu PCB-d. Kuid PCB-d ei lahustu vees hästi ja selle asemel eelistavad seostuda rasvarikaste kudede ja muude elusate või surnud organismide osadega, näiteks planktoniga.

Kuna merepõhja sete sisaldab palju surnud taimede ja loomade jäänuseid, on see oluline saasteainete, näiteks PCBde neeldaja. Umbes 60% 20. sajandi jooksul vabanenud PCB-dest on sellised hoitakse sügavates ookeanisetetes.

Sügav kaevik, nagu Atacama, toimib nagu lehter, mis kogub kokku surnud taimede ja loomade killud (mida teadlased nimetavad "orgaaniliseks süsinikuks"), mis langevad läbi vee alla. Kaevikus on palju elu ja mikroobid lagundavad seejärel merepõhjamudas sisalduvat orgaanilist süsinikku.

Tigude toitumine Atacama süvikus, kus on leitud kaua keelatud saasteaineid
Sinine tigu toitub Atacama süvikus (Linley, Gerringer, Ritchie jt)

Leidsime, et Atacama süviku sügavaimates kohtades oli orgaaniline süsinik rohkem lagunenud kui madalamates kohtades. Suurimatel sügavustel esines settes ka kõrgemaid PCB kontsentratsioone orgaanilise süsiniku grammi kohta. Mudas sisalduv orgaaniline süsinik laguneb kergemini kui PCB-d, mis jäävad kaevikusse ja võivad koguneda.

Pilk minevikku

Saasteainete ladustamine tähendab, et ookeani setteid saab minevikus kasutada tahavaatepeeglina. On võimalik kindlaks teha, millal settekiht merepõhja kogunes, ning analüüsides erinevates kihtides leiduvaid saasteaineid, saame infot nende kontsentratsioonide kohta ajas.

Atacama süvikus asuv settearhiiv üllatas meid. PCB kontsentratsioonid olid kõrgeimad pinnasetetes, mis on vastupidine sellele, mida me tavaliselt leiame järvedes ja meredes. Tavaliselt on kõrgeimad kontsentratsioonid sette madalamates kihtides, mis ladestusid 1970ndatest kuni 1990ndateni, millele järgnes kontsentratsiooni vähenemine pinna suunas, mis peegeldab PCBde keelustamist ja vähenenud heitkoguseid.

Praegu ei saa me ikka veel aru, miks Atacama oleks teistsugune. Võimalik, et me ei vaadanud setteid piisavalt tähelepanelikult, et tuvastada PCBde väikseid erinevusi, või et kontsentratsioonid pole selles sügavas kaevikus veel saavutanud haripunkti.

Need kontsentratsioonid on endiselt üsna madalad, sadu kordi madalamad kui piirkondades, mis on lähedal inimeste saasteallikatele, nagu näiteks Läänemeri. Kuid tõsiasi, et oleme leidnud igasuguse reostuse, näitab inimkonna mõju suurust keskkonnale.

Võime kindlalt öelda, et rohkem kui 350,000 kemikaali praegu ülemaailmselt kasutusel oleva keskkonna ja meie enda saastamise hinnaga. Nüüd on leitud, et saasteained on maetud maailma ühe sügavaima ookeani kaeviku põhja – ja need ei kao kuhugi.


Kujutage ette iganädalast kliimauudiskirja

Kas teil pole aega kliimamuutuste kohta nii palju lugeda, kui soovite? Selle asemel hankige postkasti iganädalane kokkuvõte. Igal kolmapäeval kirjutab The Conversationi keskkonnatoimetaja Imagine'i, lühikese e-kirja, mis läheb veidi sügavamale vaid ühte kliimasse probleem. Liituge 10,000 XNUMX+ lugejaga, kes on seni tellinud.


See artikkel avaldatakse uuesti Vestlus Creative Commonsi litsentsi all. Loe algse artikli.

Samuti Divernetis: Päikesekaitsekemikaalid kogunevad Med Seagrassis, Plastid ohustavad filtri-sööturid, Rehvijälgijad: sukeldujad hävitavad 70ndate tehisriffe, Uus hiiglaslik laevavrakk – aga kellele seda vaja on?

HOIAME ÜHENDUST!

Hankige iganädalane kokkuvõte kõigist Diverneti uudistest ja artiklitest Scuba mask
Me ei rämpsposti! Loe meie privaatsuspoliitika rohkem infot.
Soovin uudiskirja
Teata sellest
Külaline

1 kommentaar
Enim hääletanud
Uusim Vanim
Sidus tagasiside
Kuva kõik kommentaarid
Alltuulekülg
Alltuulekülg
11 kuud tagasi

Nüüd on maailmal aeg peatada saaste, mis on tekkinud ahnest kapitalismist ja sõdadest. Nüüd on aeg investeerida planeedi puhastamisse. Kas inimkond teeb seda?.Jah, kui on raha teenida. Vajame uusi finantsstrateegiaid, seadusi ja globaalset juhtimist, mis võimaldaksid sellistel asjadel juhtuda kogu planeetide ookeanide, merede, mägede ja taeva igas nurgas ja praos.

Connect koos meiega

1
0
Hea meelega teie mõtted, palun kommenteerige.x