Sukeldumine / pommitaja

USA sukeldumismeeskonnad töötavad üle maailma, et leida varasematest konfliktidest kadunud relvajõudude jäänuseid, ja protsess võib tuua fookusesse märkimisväärsed vrakid – mitte midagi enamat kui II maailmasõja B-2 Liberator Horvaatias.

GEMMA SMITH oli osa meeskonnast. Fotod: Brett Seymour, NPS/DPAA Sukeldumismeeskond töötab pommitaja B-24 rusude kallal, mis on siiski liiga äratuntavalt suur pommitaja.

Sukeldumiseks valmistumine: ajaloo õppetund

ÜHEL HILISEL pärastlõunal märtsil 2017 Lõuna-Floridas Boco Ratonis seisan lõõskava päikesepaiste käes ja ootan. Temperatuur on isegi varjus kuum ja ebamugavalt niiske. Sellele vaatamata panen ma usinalt lisakihte, et mind soojas hoida.

Pole tähtis, kui ebamugavaks see mind praegu teeb – mõne minuti pärast, kui olen mitu tuhat jalga õhus surveta, külmas ja tuuletõmbuses B-24 pommitajas, tean, et mul on selle üle hea meel.

Kuigi ma ootan põnevusega võimalust lennata Witchcraftiga, mis on ainus allesjäänud lennuvõimeline B-24 maailmas, ei ole see reis ainult lõbutsemine. See kõik puudutab seda tüüpi lennukite läbi- ja lõhkiõppimist minu karjääri kõige tähendusrikkama ja kainestavama allveearheoloogilise töö jaoks, mis toimub aasta lõpus väikesel Vis saarel Horvaatias.

Selle pommitaja paigutuse ja asjade leidmise mõistmine on meie meeskonna jaoks oluline.

B-24 vabastaja tähtsus

Teise maailmasõja ajal tootis USA reaalarvudes vaid kolme pikamaa nelja mootoriga raskeveokite pommitajat: B-17, B-24 ja B-29.

Palju on räägitud neist kuulsaimast, elegantsest ja elegantsest B-17 “Lendavast kindlusest” ja hiljem ka B-29 “Superkindlusest”. Kuid selle grupi inetu pardipoeg B-24 “Liberator” jäetakse tänapäeval liiga sageli tähelepanuta oma glamuursema välimusega vendade pärast, hoolimata selle disaini uuenduslikkusest ja rollist sõja võitmisel.

Kogukonna ikoon: Tulsamerican

Meie projekt keskendub ühe konkreetse B-24, praegu Aadria meres 37-60 meetri sügavusel lebavatele, Tulsamericani vrakkidele. See oli viimane B-24, mille ehitas Tulsa Douglase tehas, ühisprojekt, mida rahastasid Tulsa kogukond, Oklahoma elanikud ja tehase töötajad. Sellest sai kogukonna ikoon ja see on seda tänaseni.

See lendas sõjas palju edukaid missioone kuni saatusliku päevani 17. detsembrini 1944. Olles üle elanud tigeda koeravõitluse Luftwaffega, üritas rängalt kannatada saanud tulsameeriklane merre kukkudes lonkida tagasi Visis asuvale liitlaste lennuväljale remonti tegema. .

Kiirus ja nurk, millega see vette põrkas, põhjustas kere rebenemise pooleks ning ahtriosa vajus lõpuks umbes 60 meetri kõrgusel sügavamasse vette.

Piloodikabiin lagunes peaaegu täielikult, kuid esiosa jääb suhteliselt terveks.

Kümnest pardal olnud mehest ei suutnud kolm meeskonnaliikmest õigel ajal lennukist välja tulla. Arvatakse, et üks neist triivis minema, olles veel pinnal, kuid piloot ja navigaator arvatakse olevat rusude sees tänaseni.

Meie meeskond soovib need mehed koju tagasi saata või lõplikult tõestada, et neid enam pole. Ühel või teisel viisil tahame nende peredele sulgeda.

Saabumine Horvaatiasse ja projekti komplikatsioonid

SAABUME SUUNAS Horvaatia linn Split juuni keskel, et kohtuda ülejäänud meeskonnaga. Enamik on tuttavad näod, kellega oleme viimastel aastatel Kreekas Antikythera projekti kallal koostööd teinud, kuid on ka uusi tulijaid.

See on projekt, mis viiakse läbi peamiselt koos DPAA (Defence Prisoner Of War / Missing In Action Accounting Agency) USA valitsusasutusega, mis moodustati 2015. aastal USA kaitseministeeriumi raames. Selle ainsaks ülesandeks on taastada kadunud sõjaväelased kõigist varasematest sõdadest ja konfliktidest üle kogu maailma, seega on meil selle projektiga kaasas ka selle organisatsiooni esindajad.

Me kõik tunneme, et on oluline, et meeskonnaliikmed saaksid tagasi oma perede juurde ja neid ühendab meie ühine eesmärk.

Projektielu ei ole kunagi ilma komplikatsioonideta ja see on ka tohutu koostöö paljude erinevate organisatsioonide vahel, sealhulgas mitte ainult DPAA, vaid Rootsi Lundi Ülikool, Woods Hole'i ​​okeanograafiainstituut, USA rahvusparkide teenistus ja Horvaatia merevägi.

Meie meeskonnas on mitme doktorikraadiga arheoloogid, professionaalsed sukeldujad, allveefotograafid ja videograafid ning allveetaglase meeskond, aga ka kuivamaa filmimeeskond, kes ühinevad meiega hiljem dokumentaalfilmis, mida nad NOVA TV jaoks teevad. meie missiooni kohta.

Meie esimene töö, kui jõuame Visesse, on viia kõik oma varustus, sealhulgas õhupuhastid, lavad, kompressorid, pumbad, tragid, motorollerid, mõõdistusvõred, taglas, spetsiaalsed luude tuvastamise seadmed ja palju muud, suurele mereväe laevale, millel me oleme. põhinevad.

Meie siinviibimise esimesel ööl saan silmalaule herilase nõelamise ja veedan järgmised paar päeva tennisepalli suuruseks paistes silmaga. Need asjad juhtuvad ekspeditsioonidel ja see on vaid üks elementaarsete elutingimustega kõrvalises kohas viibimise aspekt. Kas nõustute sellega või leiate teistsuguse karjääri!

Silmalapi kandmine ja mõne päeva piraadi moodi väljanägemine on ebaoluline võrreldes sellega, mida me püüame saavutada.

Esimene sukeldumine: luuremissioon

1017 b24 Tulsamerican lennus
Tulsamerican lennul II maailmasõja ajal.

MEIE TUURESSUKKELMISE see vrakk on väärt igat pingutust, mille meeskond on projekti nimel teinud. Oleme kõik kulutanud nii palju kuid selle lennuki ajaloo, skeemide ja paigutuse uurimisele, et selle nägemine on sürreaalne.

Ma laskun laskurjoonest koos Brendan Foleyga, kes on projekti juht, ja me näeme esimest korda meie alt ilmuvat Tulsamericani rususid. Vaatamata arvukate fotode nägemisele ja video ma olen ikka veel üllatunud, kui suhteliselt terve see on.

Lennuk pööras allakukkumise tagajärjel tagurpidi, saades tõsiseid kahjustusi, kuid ilmselgelt on tegemist lennukiga, mitte ainult hunnikuga tuvastamatut purustatud metalli.

Neli radiaalmootorit on väga katkised, kuid tõusevad uhkelt merepõhjast püsti, üks propellerid veel küljes.

Tiivad sirutuvad innukalt mõlemale poole ja mõne keerdunud metalli alt paistavad õhukesed jäänused langevarjudest, mida kunagi ei kasutatud.

Kastes pead tiibade alla, näeme kahte tohutut hapnikuballooni, mida kasutati suurel kõrgusel meeskonnale hingava gaasiga varustamiseks.

Laskemoon risustab merepõhja ning piloodi ja kaaspiloodi juhtrattad on näha jõhkralt ühele poole paiskuvat, kus kokpit 90° nurga all ära rebiti. Tulsamerican ei lenda enam kunagi, kuid vaatamata kahjustustele jääb teda imetlema.

Kaevamisprotsess ja esialgsed avastused

Kaevamise esimene nädal möödub rahulikult. Pikad päevad koosnevad mitmest sukeldumispöördest, millele järgneb kõige merepõhjast süvendatud koguste märgsõelumine paadis. Kahe- või kolmeliikmelised meeskonnad käivad vahetustega väljakaevamisi tegemas ja hoolikalt veesüvendades lennuki ümber, kus arvame, et õhuväelased võivad veel olla.

Igas töörühmas on vähemalt üks arheoloog ja üks professionaalne sukelduja, kes jälgivad teadlaste tööd. See on aeglane protsess.

Jäänused, mida me otsime, võivad olla väikesed ja on hädavajalik, et midagi ei jääks kahe silma vahele.

Kuigi luujäänused ei ole kohe silmaga nähtavad, hakkame aeglaselt välja kaevama isiklikku varustust. Teise piloodi hapnik mask avastatakse esimest korda enam kui 70 aasta jooksul ja järgmisel päeval leiame piloodi kõrvaklapid, mis on mattunud lagunenud kokpitti ümbritsevasse settesse.

Kuigi see lennuk avastati ja identifitseeriti alles viimase kümnendi jooksul, sukelduvad seda nüüd üsna regulaarselt harrastussukeldujad, kes on kahjuks hakanud lennukit aeglaselt minema. Loodame vaid, et see, mida me otsime, on piisavalt sügaval sette all, et jääda häirimatuks.

Ilmahädad ja ootamine

Pärast meie esimest täiusliku ilmanädalat muudab tuul suunda ja keelab meil kaheksaks päevaks juurdepääsu meie saidile. See on pettumus, mida kõik sukeldujad on ühel või teisel ajal kogenud, kuid see ei muutu kunagi lihtsamaks.

Kõik on innukad ja motiveeritud töötama, kuid me ei saa teha muud, kui vaadata lainete kokkupõrget ja tuule ulgumist ning oodata.

Kolm sukeldumismeeskonda saavad selle aja jooksul võimaluse sukelduda teisele lennukivrakile, 17 m kõrgusel asuvale B-72-le, mis DPAA hinnangul võib sisaldada ka meeskonnaliikme säilmeid.

Teeme ainult ühe luuresukeldumise, kuid see on kahtlemata kõige uskumatum lennukivrakk, mida ma kunagi näinud olen. See on peaaegu täiesti terve, kuna kõigi nelja mootoriga on endiselt kinnitatud propellerid. See näib olevat valmis merepõhjast õhku tõusma ja iga hetk uuesti lendama hakkama.

Sukeldumise jätkamine ja viimased hetked

1017 b24 laskemoon
Laskemoona korjamine.

LÕPUKS LÕPUKS ILM PUHKUBja me saame tööle naasta. Kuna kohapeal on jäänud vaid 10 sukeldumispäeva, oleme innukad alustatu lõpetama.

Kuigi soovime ala võimalikult vähe häirida, otsustati pärast täiendavaid arutelusid arheoloogide, DPAA liikmete ja Horvaatia kultuuriministeeriumiga langevarjud paigalt eemaldada. Vaatamata parimatele jõupingutustele ei ole meil õnnestunud nende all edukalt süvendada ega saa võtta riski sulgeda ala, uurimata täielikult võimalust, et sinna võivad peituda säilmed.

Esimese meeskonna ülesandeks on teisaldamine ja selleks ajaks, kui me Brendaniga lahkume teise meeskonnana väljakaevamisi alustama, on selge, et oleme oma piirkonna leidnud.

Leiud ja emotsioonid

Soovin, et oleksin piisavalt kõnekas, et panna sõnadesse mõtted ja tunded, mis tekivad, kui näen midagi lebavat mudaõõnes, kus langevari oli olnud, ja mõistsin, et võimalikud on inimjäänused. See võib olla kellegi vend, abikaasa, isa, poeg ja me lubame neil lõpuks koju pere juurde minna. See on kirjeldamatu tunne, mida ma ei unusta kunagi.

Järgmiste päevade jooksul jätkame võimalike luujäänuste ja ka "Mae Westi" elustiku leidmist.jope mis meestel meres kraaviheitmise korral seljas oleks olnud.

See on emotsionaalne kogemus kogu meeskonnale ja meid kõiki mõjutatakse erineval viisil. Ülekaalukas tunne on kohustus nende meeste ees ja kohustus tagada, et neid koheldakse võimalikult lugupidavalt nüüd, kui nad on leitud. Sel õhtul ostame pudeli viskit ja röstime neid langenud lennuväelasi, kes tõid sõjas ülima ohvri.

Järeldus: teekond edasi ja mäletamise tähtsus

Kui sukeldumine hakkab lõppema ja me demobiliseerume ning alustame teekonda järgmise projekti juurde, saab minu osa selles loos läbi. Siit saadetakse kõik võimalikud luujäänused ja isiklikud esemed DNA testimiseks ja analüüsimiseks osariikide laboritesse.

Tulemused võivad kesta nädalaid, kuid või isegi aastaid, kuid loodetakse, et kõik jäänused on lõplikult seotud üksikisikutega. Lihtsam öelda kui teha – sageli puuduvad Teise maailmasõja ajal kadunud meeste kohta geneetilised andmed ja teadlased peavad DNA vaste leidmisel lootma järeltulijatele.

Mõnikord küsivad inimesed: "Miks nende ammu lahkunud meeste otsimisel nii palju vaeva näha?" Vastus on lihtne: ühtegi Ameerika sõdurit maha ei jäta. DPAA moto „Teid ei ole unustatud” kehtib endiselt. Olen uhke, et sain anda väikese osa nende meeste koju toomisel.

HOIAME ÜHENDUST!

Hankige iganädalane kokkuvõte kõigist Diverneti uudistest ja artiklitest Scuba mask
Me ei rämpsposti! Loe meie privaatsuspoliitika rohkem infot.
Soovin uudiskirja
Teata sellest
Külaline

0 Kommentaarid
Sidus tagasiside
Kuva kõik kommentaarid

Connect koos meiega

0
Hea meelega teie mõtted, palun kommenteerige.x