Al Catalfumo: pioneeride pärand Bonaire'i sukeldumiskogukonnas

Sukeldumise pioneer Al Catalfumo
Pioneeri Al Catalfumo sünnipäevasukeldumine

Sukeldujad, kes on nautinud Lõuna-Kariibi mere Bonaire'i "sukeldumisvabaduse" stiili, võivad olla tuttavad kadunud kapten Doniga, kuid kuidas on lood saare teise teedrajava loodusjõu Al Catalfumoga? JOHN CHRISTOPHER FINE läks mehe 80. sünnipäeva tähistama erilise sukeldumisega ja leidis, et ta on endiselt hõivatud asjade reaalsusena hoidmisega – eriti kohaliku eesli populatsiooniga.

Mis iganes juhtus selle lapsega Sheepshead Bayst Brooklynis, New York? Ma polnud teda enam kui 40 aastat näinud. Viimati oli ta koos kapten Don Stewartiga, kes korraldas tollasel Hollandi Lääne-Indias väikesel tuulealusel saarel asuvast hotellist Bonaire sukeldumisoperatsiooni. 

Kui me sukeldusime, oli Al Catalfumo see seiklushimuline metsik poiss Windjammer, sügav vrakk, mille peale kapten Don kurtis hiljem, et meil pole õigust sukelduda. Hommikusöögi ajal naersime oma seikluste üle Bonaire'ist sukeldudes. See oli hommik, mil Al sai 80-aastaseks.

Meie vahel polnud midagi muutunud; jätkasime sealt, kus olime pooleli 40 aastat tagasi. 

Hiljem samal päeval oli Al’s Black Durgon Innis kavas pidulik sünnipäevapidu. See oli avatud saarlastele, sõpradele, kes olid saanud Ali perekonnaks peaaegu poole sajandi jooksul, mil ta oli saarel sukeldunud. 

Tema tütrel Ronal oli selleks kulunud kuid ettevalmistusi. Naabrid ja sõbrad olid nädalaid töötanud, et tellida toitu, valmistada seda, asuda kokkama ja küpsetama, püstitada telke suurele merepoolsele siseõuele ja hoolitseda paljude detailide eest, mis on vajalikud toidu, jookide, muusika ja meelelahutuse tagamiseks. . 

"Me ei ole tõesti kindlad, kui palju inimesi osaleb. Oleme teinud süüa 300 eest – ma loodan, et sellest piisab,” ütles Rona ja tormas enne kella 2, kui Black Durgonisse hakkavad külalised saabuma, midagi muud valmis tegema.

Kui saime valmis munad, mille Doris, viimased 28 aastat Black Durgon Inn'i kokk ja majahoidja, oli täiuslikuks seganud, kallutas Al lihtsalt pead. 

Doris köögis
Doris on toitnud tuhandeid Black Durgoni sukeldujaid

Neelasin ülejäänud kohvi alla, jalad toetatud pingile, näoga vee poole. Seejärel jätsin Ali maha ja läksin üles, et tuua tankid kiviseina taha, mis on sukeldujatele käepärased, et neid oma autodesse laadida, et neid saare ümber asuvatesse sukeldumispaikadesse viia. 

Paagid olid alati täidetud ja saadaval. Al viis need veoautoga, täitis, tõi tagasi ja tagas, et külalistel oleks alati piisavalt õhku. Täna oli vähim, mida ma teha sain, tankid alla tuua. Asi polnud mitte niivõrd Ali 80. sünnipäeva silmas pidades, kuivõrd seda, et ma eelistan tasakaalu huvides kahte tanki korraga kaasas kanda. Ta läks ikkagi üles, et hankida väiksem paak, mida talle meeldis kasutada.

"See on minu kostüüm," ütles Al. Ta tõmbas pähe midagi, mis nägi välja nagu iidne fliisist dressipluus. "Inimesed küsivad minult, kas mul on arvuti. Ei. Ma ei kanna isegi kella. Sukeldan iga päev sama sukeldumise…” 

Eriauhind

Samal ajal kui olin prantslasena Vahemerel sukeldumist õpetanud juhendaja, Al ja mina olime mõlemad õpetanud USA-s akvalangimist YMCA riikliku akvalangiprogrammi raames, kuni see oma tegevuse lõpetas. Need olid päevad, mil tagati, et sukeldujad oleksid sukeldujad, ja koolitus oli olnud range.

Valmistunud, kõndisime kapist mööda dokki. Mul oli kaamera. Al lihtsalt hüppas muuli otsast alla, samal ajal kui mina võtsin redeli. 

Maja riff
Majariff Black Durgon Innis

Ujusime välja rifi servale. Black Durgoni ees asuv sukeldumiskoht nimega Small Wall on saarel üks populaarsemaid paadisukeldumiste jaoks. Kapten Don oli hoolitsenud selle eest, et saare ümber oleksid rajatud ja ujukitega tähistatud kohad. Bonaire'is pole ankurdamine lubatud – see on lihtne, kuid oluline ettevaatusabinõu, mille pioneerisukeldujad korallide kaitsmiseks kehtestasid.

Väike sein langeb 33m liivale. Ujusime mööda seina 18m kõrgusel. Minu BC taskus oli medal, mis oli mõeldud auhinnaks rahvusvahelise plakativõistluse noortele esikoha võitjatele. See võistlus loodi 45 aastat tagasi koos ookeanihartaga, et juhtida tähelepanu merekaitseprobleemidele. 

Sponsorite hulgas on ÜRO Keskkonnaprogramm, Explorers Club, DEMA, NAUI, Wyland Foundation, Guy Harvey Foundation, CMAS the World Underwater Federation, Underwater Society of America ja teised looduskaitseasutused. 

Sukeldumise pioneer Al Catalfumo
roheline kilpkonn
80. sünnipäeva sukeldumine rohelise kilpkonnaga

Medalit on kätte antud vaid harva, mõnele inimesele, kelle elu ja pühendumus annavad ookeanide kaitsele erilise tähenduse. Nende hulka kuuluvad Philippe Tailliez, Jacques Cousteau ülem Prantsuse mereväes ja mees, kes õpetas Cousteau'd sukelduma; Albert Falco, Cousteau paadi kapten kalüpso; kapten Don; ja sukeldumisajaloo muuseumi asutaja dr Sally Bauer.

Andsin Alile märku, et ta peataks riffil asuva koopa lähedal, ikka 18 m kõrgusel. Poiss Brooklynist, pioneer juhendaja sukeldumisseikluse suurtest päevadest sai oma medali lihtsal üle kaela nööritud nööril. See oli veealune tseremoonia vastavalt traditsioonile, mille olin sukeldumist õppinud Prantsusmaa territooriumil, kusjuures sukeldumise saavutuste eest jagati medaleid. Sündmust koos meiega meenutas väike roheline kilpkonn.

Lambipostid kaidel

Brooklyni Sheepsheadi lahes veekogu lähedal 14th Streetil ja Avenue Z-l sündinud Al õppis PS 209 ja Abraham Lincolni keskkoolis. Tema ja ta sõbrad ronisid kaidel laternapostide otsa, kuni tõmbasid kohale turiste, kes loopisid vette münte. Lapsed sukeldusid postidelt, et münte kätte saada. 

"Bobile kuulus paaditehas," ütles Al. "Ta sai oma tankid sõjaväelt. Ühel päeval ütles ta: "Ole, poisid..." Nii me sukeldumisega alustasimegi. Bob hakkas mind Sheepsheadi lahte sukelduma viima. Bobil oli tõenäoliselt perekonnanimi, kuid Al ei teadnud seda kunagi. Tema seiklussukeldumine algas kodu lähedal, sõjaväe ülejäägiga sukeldumistankide ja regulaatoritega.

Al oli enneaegne näitleja. Tema ema viis oma viis last draamaklassidesse, seejärel alustas nad filmi- ja lavakarjääriga. Al oli üks Campbell Soupi algupäraseid lapsi. «Pidin nende oasupile reklaami tegema. Ma vihkasin ube. Kohe, kui filmimine läbi sai, sülitasin oad välja,” meenutas ta naerdes.

Ta sai teel kangelase tunnustuse, kui hotellis, kus nad ööbisid, puhkes tulekahju. 12-aastane Al ärkas tiheda suitsu peale ja käis ühest toast tuppa, paugutades uksi, et inimesi äratada ja sealt välja tuua. Ta pälvis elude päästmise eest politseikangelase tunnustuse. 

Ta vallandati ka 12-aastaselt. "Kui paljud inimesed võivad seda öelda?" ta küsib. Tema pisiõde Flo rääkis loo, ühe paljudest näidetest, kus poiss võttis vastutuse õigluse tagamise eest. 

Nad olid mõlemad Rodgersi ja Hammersteini muusikalis tantsijad ja koor. Helilooja Richard Rodgers tõukas neid ja nõudis, et noor tantsija pääseks järgmisse stseeni. Al oli rääkinud: "Tal ei ole aega kostüüme vahetada," märkis ta.

Ta jutustas naerdes, kuidas ta oli järgmisel päeval saanud roosa sedeli. Rodgers oli ta sõnavõtu eest vallandanud. «Läksin töötuspiirile. Tüüp vaatas mulle, 12-aastasele poisile, alla. Mul oli palgaraamat, nii et jäin töötuks.

Al liitus USA armeega 17-aastaselt. Ta oli vetelpäästja Fort Benningis, enne kui ta kaheks aastaks mehaanikuna Saksamaale saadeti. Temast sai 19-aastaselt seersant, kes pandi juhtima autobasseini: "Nad kutsusid mind teismeliseks seersandiks." 

Armeest lahkudes töötas ta New Jerseys Edisonis Ford Motor Companys ja tegi Mustange. 1969. aastal lõpetas ta tegevuse ja avas New Jerseys Laurence Harboris maanteel 35 Diver’s Cove’i. Ta viis läbi sukeldumiskursusi kaupluses ja kohalikes koolides, sealhulgas Rutgersi ülikoolis ja Monmouthi kolledžis. Ta õpetas tuletõrje- ja politseisukeldujaid.

"Sellest sai populaarne sukeldumispood, " ütleb ta. "Ma armastan seda. Küsisin sukeldujaid, kes tulid sinna, kus nad olid puhkusel olnud: Cozumel, Cayman? Kui nad ütlesid Bonaire, olid nad kõik sukeldumisest vaimustuses. 

“Mul oli sukeldumispoega seotud reisibüroo. Saatsin inimesi kõikjale. Panin kokku reisi 16 inimesega. Sukeldusin koos kapten Doniga Aquaventure'is 1974. aasta novembris. See läks nii hästi, et pärast seda plaanisin iga aasta novembri esimesel nädalal reisi Bonaire'i. 

„Kapten Don viis meid seiklustesse, mida keegi pole pärast seda teinud. Donil oli alati mõni sööt, mida rippuda – ma ei langenud kunagi tema naljade poole. Meenutusi ammusest ajast. Sõprussuhted sõlmiti, mida pole kunagi unustatud, nüüd kaheksa aastat pärast kapten Doni surma.

“Kapten Don oli värvikas tegelane. Ta tuli välja avaldustega, mis tavaliselt põhjustasid vastuse. Ma ei hammustaks kunagi. Tulin korra veest välja ja Don ütles: "Sinasugused poisid räpivad meile halvasti. Teie mask on nii määrdunud, et võite väita, et meie nähtavus on halb." 

Laevahukuga meremees

Kui ma ammu esimest korda kapten Donit kohtasin, oli ta jutustanud loo oma saabumisest Bonaire'ile purjeka lootusetul vrakil. Ta oli otsustanud jääda Bonaire'i. Kohalikud Hollandi võimud vaatasid seda laevahukku saanud meremeest ja ütlesid talle, et ta peab end kasulikuks tegema, kui ta peaks väikesele saarele jääma. 

Ta tegi seda ja koos selliste juhendajatega nagu Al Catalfumo tegi Bonaire sukeldumiskohaks. Pärast esimest reisi 16 sukeldujaga korraldas Al veel ühe reisi ja tõi kohale 70 sukeldujat. Ady Evertz, sõber ja sukeldumisgiid, keda Al alati kasutas, ütles talle, et Don kolib Hotel Bonaire'ist kapten Doni elupaika, mistõttu on hotellil vaja sukeldumisoperaatorit.

"Ütlesin Adyle: lõpuks on mu maja New Jerseys kinni makstud, sukeldumispood on makstud, ma lähen lõpuks allamäge, vabandust ei. Ady ütles: "Ära ütle ei." Ärkasin kell 3 öösel. Kuidas sa võisid Bonaire'ile ei öelda? Helistasin Adyle. Saatsin plaani turismidirektor Rudy Ellisele. 

“Minu ettepanek võeti vastu. Asutasin ettevõtte nimega Bonaire Tours. Minust sai ALM Airlinesi suurim hulgimüüja. ALM teenis Antille aastatel 1964–2001.

Al, Ady ja kolmas partner Eddy Statia avasid 80. aastal Bonaire'i sukeldumiskeskuse, mis tegeleb 1980 sukeldujaga nädalas. Hotell Bonaire müüdi.

iguaan ja paat
Sukeldumispaat

Al ostis kinnisvara, mis on praegu Black Durgon Inn, 1982. aastal. Sellel oli paar tuba ja see asus otse vee ääres. „Kui me operatsiooni hotellist ära kolisime, otsustasin avada väikese mitteärilise operatsiooni, kasutades paljusid kapten Doni meetodeid. 

"Ma keeldun vahetamast "Vana Bonaire'i" reklaami vastu. Hoian Black Durgon Innit sellisena, nagu Bonaire vanasti oli. Meil on 95% tagasikülastajad. See jätkub samas õhkkonnas minu perega, alustades minu tütrest Ronast ja minu lastelastest ja nende lastelastest. Al Catalfumo puhul on kindlus, mis muudab sellise deklaratsiooni vaieldamatuks.

Metsikute eeslite päästmine

Al Catalfumo
Al Catalfumo puhul on tegemist kauboi stiiliga

Kindlasti on ka Ali pühendumus Bonaire'i vabalt rändlevate eeslite säilitamisele. Ta kannab teksaseid, lääne stiilis särke ja kauboikübaraid. Tema mütsikollektsioon ulatub vanast sündsusest pärinevatest igapäevarõivastest kuni uuteni, mis on mõeldud linna minnes või erilistel puhkudel. 

Al armastab hobuseid, kõike hobust. Tal oli mitu, sealhulgas tšempion Paso Fino, kuid ta andis need ära ja keskendub nüüd saare metsikute eeslite päästmisele.

"Viimase seitsme aasta jooksul oleme püüdnud kaitsta ajaloolisi Bonairi Nuubia eesleid," ütleb ta mulle. "Hispaanlased tõid nad siia ja jätsid nad aretuskarjaks." 

Alonso de Ojeda maabus Bonaire'il 1499. aastal koos Amerigo Vespucci ja Juan de la Costaga. 1500. aastal koostatud Costa kaart, mis kannab nime Bonaire Isla de Palo Brasil ehk Brasilwoodi saar. Hispaanlased pidasid Bonaire'i väärtusetuks ja küüditasid selle põliselanikud mujale orjadeks. 

Kui Euroopas käisid suurriikide vahel sõjad, vahetas saar brittide, hollandlaste ja hispaanlaste vahel omanikku edasi-tagasi. Hollandi Lääne-India kompanii laevad külastasid Bonaire'i 1621. aastal, vallutades saare lõpuks 1636. aastal. Kunagine Hollandi koloonia, kuhu kuulusid Aruba ja Curaçao, on Bonaire alates 2010. aastast olnud eriline omavalitsusüksus, mis kuulub Hollandisse. 

Progress tähendab konkreetset. Lennake üle Florida ja vaadake alla. See on ülevalt alla ja rannikult rannikuni sillutatud betooni mass. 288 ruutkilomeetri suurune Bonaire'i saar pole pääsenud oma betoonimaardlatest, kuid numbrimärgid kuulutavad endiselt: "Bonaire Divers Paradise". 

Vee alla jäävad puutumatud rifid, mida on hoolikalt kaitstud, pidades silmas omakasu ja majanduslikku ellujäämist. Maismaal on nõudlus idülliliste eluviiside järele lisanud 1,200 20,104 elanikuga saarele umbes 19 väliseestlast. Ja kuna Covid-XNUMX piirangud rahvusvahelistele reisidele on tühistatud, kogunevad sukeldujad taas Bonaire'i, et nautida selle pingevaba elustiili ja looduslikku ilu mere kohal ja all.

Mida see tähendab ajalooliste Nuubia eeslite jaoks, kes traditsiooniliselt saarel ringi rändasid, näksides hõredat rohtu, puhastades kuiva alusmetsa, mis hoiab ära tulekahjud, ja muutunud teeäärseteks vaatamisväärsusteks? See tähendab, et inimesed kavatsevad loodusesse sekkuda. 

"Eeslid on Bonaire'is ellu jäänud umbes 500 aastat," ütleb Al. «Neid kasutasid kohalikud vee, vilja, inimeste transportimiseks. Nad võtsid neid loodusest vastavalt vajadusele; osa saadeti teistele saartele. Nad elasid ellu ja elasid inimestega koos, kuni üks mees otsustas, et eeslid peavad minema.

Sellised otsused langevad kokku selle sukeldumise pioneeriga ning Bonaire'i eeslite kaitseliit nõuab, et need on osa saare pärandist ja metsloomaturistide jaoks oluline element. 

metsikud eeslid Bonaire'il
Ohustatud: Bonaire'i metsikud eeslid

Minu eredalt mäletan neid süütuid, kuulekaid olendeid, kelle õlgadel on eristuvad ristid, nende uudishimulik välimus, kui me sukeldumisvarustuses kaldale sissesõiduteid teeme. Arvatakse, et alles jääb vaid 400 inimest pärast seda, kui kastreerimis- ja eutanaasiaprogrammid vähendasid looduslikku populatsiooni.

"Eeslite kõrvaldamise põhjus oli see, et nad kahjustavad keskkonda," ütles Al. „Kakskümmend aastat hiljem on Bonaire rohelisem kui kunagi varem. Puudub kindel bioloogia, mis ütleks, et eeslijalad avavad pinnase ja lasevad merre voolata. Bonaire'i jaoks on olemas loodusplaan, mille eesmärk on kaotada eeslid aastaks 2030. Me võitleme selle peatamise nimel. 

Ringi täitmine

Autasustamine
Veel üks tunnustus Al

Kui investeeringute eesmärk on turismist kasu saada, on sellisel saarel nagu Bonaire turismi eesmärk säilitada elusloodus, mida turistid vaatama tulevad – ja see hõlmab nii maal kui ka veealuseid olendeid. 

Kõige selle juures mängib betoon olulist rolli. Cancune on maailmas piisavalt: turistihotellide, kasiinode, suveniiri- ja tollimaksuvabade kaupluste betoonribad – steriilsed kohad, mis meelitavad ligi külastajaid, kes ööbivad nädala, söövad, joovad, võtavad päikest, määrivad end päikesekreemiga ja külastavad hävitatud riffe, kus pole elu. …

"Ma vihkan seda telefoni. Mu sõber Joel kinkis selle mulle. Ma ei saa seda tööle panna. Ma olen tema plaanis…” Ali mobiiltelefon võib olla vajalik neile, kes peavad temaga ühendust võtma. Vähesed inimesed on praegu ilma oma tahvelarvutite ja mini-arvutid, sööstes neid verandal ja ignoreerides teele loojuva päikese oranžides ja punastes toonides vastu kallast põrkuvaid rullikuid Must Durgon’s dokk.

Al Catalfumo seadis oma kursi juba noorena ja pidas sellest kinni. Bonaire'ist lahkudes sõidutas ta mind kalmistule, kus roheline obelisk tähistab kapten Don Stewarti hauda. Erilisel moel lõpetas see ringi. Bonaire on see, mis ta on, sest Don ja Al muutsid looduskaitse isiklikuks kohustuseks.

"Minu esimene sukeldumine Bonaire'i toimus hotelli Bonaire'i esiku juures," ütleb Rona. "Me hakkame lendama," ütles Ebo mulle. Ebo Domacasse oli üks esimesi Bonaire'i sukeldumisjuhte. Ma olin 10-aastane." 

Ali tütretütar Eloise on nüüd 10-aastane ja peagi lendab temagi koos vanaisaga vee alla sellel maagilisel saarel, kus inimeste tarkus ning pühendunud sukeldujate armastus, energia ja pühendumus on loodust läbi aegade säilitanud.

John Christopher Fine

John Christopher Fine on merebioloog ja on sukeldunud laevavrakke üle kogu maailma. Ta on Master Scuba Juhendaja, juhendaja koolitaja ja umbes 25 ilu- ja mitteilukirjandusliku raamatu autor laialdasel teemal.

Samuti Divernetis: Simple Life

HOIAME ÜHENDUST!

Hankige iganädalane kokkuvõte kõigist Diverneti uudistest ja artiklitest Scuba mask
Me ei rämpsposti! Loe meie privaatsuspoliitika rohkem infot.
Soovin uudiskirja
Teata sellest
Külaline

3 Kommentaarid
Enim hääletanud
Uusim Vanim
Sidus tagasiside
Kuva kõik kommentaarid
Shelley V Voelkel
Shelley V Voelkel
1 aasta tagasi

Mul on au olla külaline selle imelise sõbra tähistamisel. Just seal, pioneeride tipus, kes on selle kauni saare ajalukku jätnud imelise jälje, olen õnnistatud kogu kodule ja veelgi suurem õnnistus kutsuda teda ja tema peretuttavaid.
Tänan teid suuremeelsuse eest, et jagasite minuga oma väikest paradiisi.

Alvin Obersi
Alvin Obersi
1 aasta tagasi

Al kindlasti on üks teerajajatest sukeldujatest, kes Bonaire'i tuntuks tegi. Tema ja mu isa Juancho olid suured sõbrad. Minu isa oli see, kes aitas kapten Donil Bonaire'is tee leida, nad olid suurepärased sõbrad, mu isa näitas kapten Donile kõiki sukeldumiskohti, mida ta teadis. Al meenutab mulle palju mu isa, suurepärast meest, keda mul on au teda vanusevahest hoolimata oma sõbraks kutsuda. Kui valitsus järgib tema plaani hoida meie eeslid looduses, on Bonaire palju parem.

Tom Napolitano
Tom Napolitano
11 kuud tagasi

Ma olen ikka veel siin!
Tom ja Dee Napolitano
New Jersey

Connect koos meiega

3
0
Hea meelega teie mõtted, palun kommenteerige.x